Les produits chimiques sont présents dans tous les secteurs d’activités (colles, diluants, résines, peintures, encres, produits ménagers….) sans pour autant que les salariés qui les manipulent en aient pleinement conscience.

Ils peuvent être :

–    Utilisés sous forme de substances pures ou plus généralement dans des mélanges et correspondent à des produits manufacturés
–    Emis dans le cadre d’un process de fabrication, on parle alors de produits de dégradation ou de décomposition : poussières, fumées, brouillards, vapeurs…

Les produits chimiques peuvent entrer en contact avec le corps humain par différentes voies (contact cutané, inhalation ou aspiration) et être à l’origine d’effets délétères sur l’organisme.

Ils peuvent provoquer :

–    Des intoxications aigues avec des effets plus ou moins graves pouvant aller jusqu’à la mort.
–    Des intoxications chroniques : L’exposition répétée à des produits chimiques, même à faible dose, peut provoquer des atteintes sur certains organes cibles (poumons, foie, reins, cerveau, nerfs…)

En dehors des effets sur la santé humaine, les produits chimiques peuvent également être à l’origine d’incendies ou d’explosions. Ils sont aussi susceptibles d’avoir des conséquences sur l’environnement en cas d’accident (déversement, rupture de canalisation, fuites…)